De dag wordt langer, dankzij de maan © BELGA

Wie snakt naar dagdagelijks meer vrije tijd kan - zij het met veel goeie wil - een opsteker vinden in de resultaten van wetenschappelijk onderzoek dat in het jongste nummer van het vakblad Proceedings of the National Academy of Sciences is afgedrukt: de maan zorgt ervoor dat onze dagen langer worden.

Onze natuurlijke satelliet is ruwweg 4,5 miljard oud en bevindt zich gemiddeld 385.000 km van ons. Maar door getijdenwerking tussen onze planeet en de maan schuift deze laatste langzaam weg van ons. Met name tegen een tempo van 3,82 cm per jaar. Dit heeft gevolgen: de aarde draait langzamer om haar as.

Met een nieuwe statistische methode, astrochronologie gedoopt, tuurden wetenschappers diep in het geologisch verleden van onze planeet en reconstrueerden zij de geschiedenis ervan. Het bleek dat de maan, nog maar 1,4 miljard jaar geleden, merkelijk dichter tot ons stond. Waardoor we trager ronddraaiden. En met verder gevolg dat een dag toen net iets langer dan 18 uur duurde.

De dagen worden dus alsmaar langer: 1/75.000ste van een seconde per jaar.