Bouwgroep Willemen onderneemt juridische stappen tegen de gemeente Middelkerke, na de beslissing van het gemeentebestuur om de geplande bouw van het casino stop te zetten. Burgemeester Jean-Marie Dedecker had zich aan die demarche verwacht, maar maakt zich absoluut geen zorgen.


"Ze mogen juridische stappen ondernemen, dat schrikt ons niet af. Wij doen gewoon voort. Ik zie dit als een wanhoopspoging om hun imago nog wat te redden", reageert Dedecker. Ondertussen heeft het Middelkerkse gemeentebestuur al plannen gemaakt om komende zomer op de site voorlopig een reuzenrad te plaatsen. De attractie zou moeten toegankelijk zijn vanaf 7 juni, net voor het jaarlijkse Bierweekend in de kustgemeente.
Middelkerke kondigde vorige week aan dat ze de procedure voor de realisatie van het nieuwe casino heeft beëindigd. Er werden vooral gebreken aangehaald bij de uitvoering en bij de gunning van het project. Huidig burgemeester Jean-Marie Dedecker toonde zich de voorbije legislatuur al kritisch tegenover de gunningsprocedure die uiteindelijk werd toegekend aan de Groep Willemen. Naar mogelijk gesjoemel bij de toekenning loopt ook een gerechtelijk onderzoek.
Maar de bouwgroep laat het daar niet bij en kondigt dus juridische stappen aan, via dochteronderneming Testerep, tegen de eenzijdige beslissing om de overeenkomst stop te zetten. Het bedrijf ontkent dat het een gebrekkige uitvoering kan worden verweten. Willemen vraagt een schadevergoeding, niet alleen voor de al gedragen kosten maar ook voor de reputatieschade. Een bedrag werd niet vrijgegeven, maar bij het bedrijf klinkt het dat men mikt op "miljoenen euro's".