Vlaanderen heeft vorig jaar opnieuw meer toeristen ontvangen en die blijven ook langer. Dat blijkt uit cijfers die Vlaams minister van Toerisme Ben Weyts (N-VA) heeft bekendgemaakt. Het aantal ontvangen toeristen groeide in 2018 met 9 procent en het aantal toeristische overnachtingen met 8 procent. De sterkste groei zit bij buitenlandse toeristen.


Vlaanderen noteerde vorig jaar 14 miljoen toeristische aankomsten. Dat zijn er 1,2 miljoen of 9 procent meer dan in 2017. Ook het aantal toeristische overnachtingen steeg met 2,4 miljoen of 8 procent tot 33,2 miljoen overnachtingen. Die stijging is vooral te danken aan de buitenlandse bezoekers, want de overnachtingen op naam van buitenlandse vrijetijds- en zakentoeristen zijn zelfs gestegen met 11 procent.
De stijging bij de overnachtingen was in het hele jaar 2018 groter dan de stijging bij de aankomsten. Dat betekent dat de toeristen kiezen voor een iets langer verblijf in Vlaanderen. "We verleiden meer toeristen en we slagen er ook in om hen langer te laten blijven", zegt minister Weyts. "We zetten Vlaanderen bewust in de markt als een kwaliteitsproduct waar je op je gemak van wil genieten."
De sterkste groei zat bij verre markten als China, Japan en India. De belangrijkste herkomstlanden van de toeristen blijven buurlanden Nederland, Duitsland, Frankrijk en het Verenigd Koninkrijk.
Volgens de minister richt Vlaanderen zich de laatste jaren sterker op "internationale culturele meerwaardezoekers". Dat zijn buitenlandse bezoekers die de tijd willen nemen om Vlaanderen goed te leren kennen. "We hebben de ambitie om het aantal culturele meerwaardezoekers dit en volgend jaar te laten groeien met 4 procent", zegt Weyts. "Ons meerjarenprogramma rond de Vlaamse Meesters Rubens, Bruegel en Van Eyck is ook op maat van dat soort bezoekers gesneden."
De trend voor de toeristische sector oogt al enkele jaren positief, merkt de minister op. Sinds 2015 is het aantal toeristische aankomsten met 12 procent gestegen. Het aantal overnachtingen is sinds 2015 dan weer gestegen met 8 procent.
Weyts oppert dat de groei te danken kan zijn aan de tevredenheid bij de toeristen. In een groot onderzoek gaven de verblijfstoeristen gemiddeld een score van 8,3 op 10 aan de Vlaamse kunststeden. Toerisme Vlaanderen wil de tevredenheid de komende jaren nog verder opkrikken.