Computerbug geeft piloten American Airlines kerstvakantie, eindjaarsvluchten bedreigd © BELGA

De Amerikaanse luchtvaartmaatschappij American Airlines heeft door een computerfout te veel piloten vrij gegeven in de kerstperiode. Daardoor dreigen tot 15.000 vluchten geschrapt te moeten worden van 17 tot en met 31 december, wordt de pilotenvakbond APA (Allied Pilots Association) door Amerikaanse media geciteerd. De maatschappij zegt dat het zo'n vaart niet zal lopen.

De bug zou gesitueerd zijn in het informaticasysteem waarmee verloven worden ingeboekt. Een hele reeks piloten zou daardoor vrijaf hebben gekregen in plaats van een vliegschema. APA vertegenwoordigt 15.000 piloten. "We werken actief aan een oplossing en we zullen vluchtannulaties vermoedelijk kunnen vermijden in de eindejaarsvakantie", verzekert de luchtvaartmaatschappij zelf. Ze beschikt naar eigen zeggen over "reservepiloten" en stelt 150 procent loon voor om vluchten over te nemen. De maatschappij kampte vorig jaar met een gelijkaardig probleem. En eind 2015 kregen stewards en stewardessen vluchten toebedeeld in plaats van vakantie. De planning van het personeel op de vliegtuigen is een huzarenstukje voor luchtvaartmaatschappijen. Met allerlei geavanceerde software wordt er gezocht naar de juiste mix van vluchten, rusttijd en vakantie in het kader van strenge nationale en internationale regels.