Nieuwe uitrusting Amazonmedewerkers biedt bescherming tegen robots © BELGA

E-commercegigant Amazon heeft een nieuw snufje ontwikkeld dat haar werknemers moet beschermen tegen ongevallen met robots.


De zogenaamde 'Robotic Tech Vest' is bestemd voor die werknemers die samen met robots aan de slag zijn in de vele verdeelcentra. Door middel van ingebouwde sensoren moet deze uitrusting robots tijdig informeren over de aanwezigheid van een werknemer. De lancering volgt na verschillende incidenten waarbij werknemers gewond raakten door een ongeval met een robot. Zo belandden in november nog 24 werknemers in het ziekenhuis, nadat een robot een blik met beerafstotend middel zou hebben doorboord. "De veiligheid van onze werknemers is onze topprioriteit en een grondig onderzoek is ingesteld," reageerde Amazon toen. Brad Porter, vicepresident voor robotica bij Amazon, vertelde aan TechCruch dat de vest als een extra veiligheisdmaatregel geldt. "Al onze robotica gebruiken verschillende veiligheidsmechanismen, van trainingsmateriaal tot fysieke barrières. In het verleden dienden onze medewerkers fysiek aan te duiden waar ze zouden werken om ervoor te zorgen dat de robots een andere route namen. De vest zal de robots toelaten om onze mensen vanop een grotere afstand te detecteren en hun route zo te updaten dat het niet meer nodig zal zijn om deze zones expliciet te markeren." Volgens Porter werden de vesten sinds de ingebruikname al "meer dan een miljoen keer geactiveerd".