"Eén miljoen dieren en planten met uitsterven bedreigd" © BELGA

Van de acht miljoen dier- en plantensoorten op aarde zijn er de komende decennia zowat een miljoen met uitsterven bedreigd. "De natuur ging er nog nooit zo snel op achteruit, een rechtstreeks gevolg van de menselijke activiteiten", zo staat in een internationaal biodiversiteitsrapport waar 145 experts uit 50 landen drie jaar lang aan werkten. Alleen een "fundamentele verandering", wereldwijd en in alle geledingen van de maatschappij, kan nog tot een ommekeer leiden.


Het rapport van het Intergouvernementeel Platform voor Biodiversiteit en Ecosysteemdiensten (IPBES) is een wereldwijde evaluatie van ecosystemen. Het werd van 29 april tot 4 mei besproken tijdens een conferentie in Parijs, en maandag werden de conclusies gepubliceerd.

Die schetsen een "onheilspellend beeld" van de biodiversiteit, aldus de IPBES-voorzitter, Sir Robert Watson. "De gezondheid van de ecosystemen waar wijzelf en alle andere soorten van afhangen, gaat er sneller dan ooit op achteruit. We zijn de fundamenten aan het aantasten van onze economieën, ons levensonderhoud, de voedselveiligheid, onze gezondheid en levenskwaliteit in de hele wereld."

Volgens de experts is een miljoen dier- en plantensoorten met uitsterven bedreigd. Het gaat bijvoorbeeld om meer dan 40 procent van de amfibiesoorten, bijna 33 procent van de koraalriffen, meer dan een derde van de zeezoogdieren en naar schatting een tiende van de insectensoorten.

En het is de menselijke activiteit die aan de basis ligt van het steeds snellere verlies aan biodiversiteit. De wereldwijde bevolking is verdubbeld sinds 1970, sinds 1980 is de uitstoot van broeikasgassen ook verdubbeld en de plasticvervuiling zelfs vertienvoudigd. We gebruiken steeds meer grond voor landbouw en veeteelt, er is de klimaatopwarming, enzovoort.

Het goede nieuws is, dat het volgens het rapport nog niet te laat is om te reageren. "Maar alleen als we daar nu mee beginnen op alle niveaus, lokaal tot mondiaal", aldus voorzitter Watson.