Nederlandse politie start actie tegen cocaïnesmokkel na drugsvondst in Antwerpse haven © BELGA

De Nederlandse politie is in West-Brabant, Zeeland en Rotterdam een grote actie begonnen om de grootschalige import van cocaïne in containers met fruit aan te pakken. De actie komt er nadat in de haven van Antwerpen 1.500 kilogram cocaïne werd onderschept bestemd voor een Nederlands fruitbedrijf. Ook de Belgische federale politie neemt deel.


Maandag viel een arrestatieteam een bedrijf in Kapelle binnen nadat vrijdag in de Antwerpse haven bijna 1.500 kilo cocaïne was onderschept. Die zending was bedoeld voor het Zeeuwse bedrijf. De politie hield in Kapelle veertien verdachten uit Rotterdam, Goes, Middelburg, Hansweert, Amsterdam en Berkel-Enschot aan. Drie van hen hadden geen vaste woon- of verblijfplaats. De onderschepte cocaïne heeft een geschatte straatwaarde van zo'n 44 miljoen euro.

Onder de naam Project Piggyback werken belastingdienst, douane, politie, verschillende gemeenten, de Kamer van Koophandel, de Belgische federale politie en de vier grootste Nederlandse banken samen om de verdachte fruitbedrijven onder de loep te nemen. Zeker dertig verdachte fruitbedrijven zullen uitgebreid worden gecontroleerd tijdens de actieweek die maandag is begonnen.

Doel is vooral om informatie te verzamelen over criminele organisaties die misbruik maken van legale structuren om illegale praktijken uit te voeren. Zij faciliteren de import van grote hoeveelheden cocaïne naar Europa en maken gebruik van illegale geldstromen vanuit Europa naar Zuid-Amerika.

De politie verwacht niet direct grote partijen cocaïne te onderscheppen, maar denkt wel een beeld te krijgen van wat er speelt in die branche. "We steken als het ware een thermometer in onze zieke patiënt", aldus de politie.