Brexitminister Barclay en Jeremy Corbyn volgende week naar Brussel © BELGA

Brexitminister Stephen Barclay komt volgende week maandag naar Brussel voor een vergadering met de Europese brexitonderhandelaar Michel Barnier. Labour-leider Jeremy Corbyn trekt donderdag naar het Schumanplein.


Ook de Britse premier Theresa May zou volgende week wel eens naar Brussel kunnen afzakken, maar haar bezoek is nog niet bevestigd. "De deur van Michel Barnier staat altijd open", zei een woordvoerder vandaag.

De Britten stappen op 29 maart uit de Europese Unie. Theresa May wil het echtscheidingsakkoord dat ze eind vorig jaar al sloot met de Europese onderhandelaars openbreken. Het Britse Lagerhuis wil die deal niet goedkeuren zolang de verguisde Ierse backstop, de noodoplossing die grenscontroles tussen Ierland en Noord-Ierland moet vermijden, niet vervangen wordt door "alternatieve regelingen". Maar daar wil de Europese Unie absoluut niet van weten.

Brussel staat wel open voor discussie over de politieke verklaring, die de toekomstige relatie tussen Londen en het continent moet vastleggen. "Wij blijven wachten op concrete en realistische voorstellen", herhaalde Europees president Donald Tusk dinsdag.

Labour-kopman Jeremy Corbyn stelde onlangs voor om Groot-Brittannië ook na de brexit in de douaneunie te houden met de andere 27 lidstaten. Zowel Barnier als Tusk kon zich wel in dat idee vinden, maar May is minder enthousiast. De radicale pro-brexiteers binnen haar Conservatieve partij willen absoluut ook een breuk met de douane-unie, omdat het Verenigd Koninkrijk anders geen eigen handelsakkoorden kan sluiten met derde landen.