Malmström start handelsoverleg in Canberra © BELGA

Eurocommissaris voor Handel Cecilia Malmström heeft maandag in de Australische hoofdstad Canberra de aftrap gegeven van de onderhandelingen over een vrijhandelsakkoord tussen de Europese Unie en Australië. Dat deed ze samen met de Australische minister van Handel Steven Ciobo en premier Malcolm Turnbull. Het ging om inleidende gesprekken, de eerste formele overlegronde vindt van 2 tot 6 juli plaats in Brussel.

"Ik kijk ernaar uit om Australië toe te voegen aan onze steeds uitgebreidere cirkel van gelijkgezinde handelspartners. In moeilijke tijden is het bemoedigend om te zien dat Australië ons engagement voor een positieve handelsagenda deelt", gaf Malmström met een verwijzing naar het Amerikaanse handelsbeleid te kennen. "Het resultaat van onze onderhandelingen zal een akkoord zijn dat duidelijke voordelen biedt voor zowel de EU als Australië."
Malmström heeft in Australië onder meer nog ontmoetingen met de gouverneur-generaal van het Gemenebest Australië, Peter Cosgrove, minister van Buitenlandse Zaken Julie Bishop en landbouwminister David Littleproud. Dinsdag volgt een bezoek aan Sydney, waarna Malmström donderdag haar reis voortzet naar Nieuw-Zeeland. Ook met dat land start de EU gesprekken over een vrijhandelsakkoord.