Rusland heeft militairen gestuurd naar Venezuela. Volgens lokale media gaat het om meer dan honderd soldaten, terwijl een journalist van het Franse persagentschap AFP een Russisch legervliegtuig spotte op de luchthaven van Caracas.


Venezuela verkeert in een zware politieke en economische crisis. Het land kent een socialistisch regime, onder leiding van president Nicolas Maduro, maar begin dit jaar riep parlementsvoorzitter Juan Gaido zichzelf uit tot nieuwe machthebber. Hij werd meteen erkend door de Verenigde Staten, die ook sancties oplegden tegen het regime van Maduro. Tegelijk kampt het land met een hyperinflatie en grote stroompannes. Al meer dan drie miljoen inwoners zijn Venezuela ontvlucht.
Rusland is een bondgenoot van het regime en zou nu ook militaire steun verlenen. Volgens lokale media stuurde Rusland dit weekeinde zelfs twee vliegtuigen: een passagierstoestel en een vrachttoestel. Aan boord naar verluidt een honderdtal militairen, onder wie ook generaal Vasily Tonkoshkurov. Volgens de krant El Nacional brachten de Russen ook 35 ton materieel mee.