Melkweg weegt ongeveer 1,5 miljard miljard keer de zon © BELGA

Onze Melkweg weegt bijna 1,5 miljard miljard keer onze ster, zo hebben het Amerikaanse en het Europese Ruimtevaartbureau, NASA en ESA, vandaag meegedeeld.


Hoeveel ons sterrenstelsel weegt is een vraag die wetenschappers reeds lang bezig houdt. De meningen liepen fel uiteen: van 500 miljard keer de massa van de zon tot 3 miljard miljard keer. De grote moeilijkheid was de distributie van donkere materie, die ongeveer 90 procent van de massa van ons sterrenstelsel uitmaakt, uit te klaren.

Wetenschappers hebben nu data bijeen gebracht van de GAIA-telescoop van ESA en de van de Amerikaans-Europese Hubble Ruimtetelescoop. Om uit te komen op ongeveer 1,5 miljard miljard keer, binnen een straal van 129.000 lichtjaar vanaf het centrum van de Melkweg.