NASA-sonde vindt water op asteroïde © BELGA

De vorige week bij de asteroïde Bennu aangekomen Amerikaanse sonde OSIRIS-REx heeft water gevonden op dat hemellichaam, zo heeft het Amerikaanse ruimtevaartbureau NASA gisterenavond (plaatselijke tijd) bekendgemaakt.


Twee spectrometers op de sonde stelden de aanwezigheid op Bennu vast van moleculen van gebonden waterstof- en zuurstofatomen, of "hydroxyls". Wetenschappers vermoeden dat deze hydoxyls over de hele asteroïde verspreid zijn in waterhoudende kleimineralen. Wat betekent dat het gesteentemateriaal van Bennu interactie met water heeft gehad. Het hemellichaam is te klein om ooit vloeibaar water te hebben gehad, de vondst geeft aan dat op een gegeven ogenblik het moedergeheel van Bennu, een veel grotere asteroïde, vloeibaar water moet hebben gehad, zegt de NASA.

OSIRIS-REx is vorige week maandag na een reis van 2,2 miljoen km op 19 km van Bennu aangekomen. Op 31 december zal de sonde in een baan rond de asteroïde komen, op een afstand van 1,4 tot 2 km van het centrum van de asteroïde. De NASA gewaagt van twee records: het kleinste hemellichaam waarrond ooit een ruimtetuig heeft gedraaid en de meest lage baan die een ruimtetuig ooit rond een hemellichaam heeft gedraaid. In 2023 moet de sonde stalen van Bennu naar de Aarde brengen.