Na de uitbraak van ebola in Congo is volgens de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) nu ook een mobiel lab ingezet om snellere diagnoses te kunnen vaststellen. Het aantal mogelijke gevallen in de afgelegen regio is nauwelijks veranderd, meldde een WHO-zegsman vandaag in Genève. Hij noemde 41 gevallen, waarvan er slechts twee bevestigd werden. Bij 20 zieken gaan de autoriteiten er met grote waarschijnlijkheid van uit dat ze besmet zijn met het dodelijke ebolavirus. Intussen zijn er 19 gestorven. Bij nog eens 19 andere mensen geldt een besmetting als mogelijk.

Mensen die met zieken in contact zijn gekomen moeten zo snel mogelijk ingeënt worden, aldus de WHO, ook het medisch personeel. Er zijn in totaal 4.000 doses van een experimenteel vaccin naar de getroffen provincie in het noordwesten van het land gestuurd. De WHO hoopt dat met strenge controlemaatregelen een mogelijke epidemie kan tegengehouden worden en niet naar de buurlanden uitbreidt.

Het virus behoort tot een van de gevaarlijkste ziekteverwekkers ter wereld. Vijfentwintig tot negentig procent van de besmette mensen sterven. Bij een uitbraak in Liberia, Guinée en Sierra Leone in 2014 en 2015 stierven rond de 11.000 mensen.