Het ministerie van Defensie van de Verenigde Staten geeft toe dat het veel meer soldaten inzet in Syrië dan tot nu toe werd gecommuniceerd. Momenteel zijn er ongeveer tweeduizend VS-soldaten in door burgeroorlog getroffen land, zegt Pentagon-woordvoerder Robert Manning woensdag in Washington.

Tot dusver sprak het ministerie steeds van 500 militairen. In Irak zijn volgens Manning ongeveer 5.200 VS-soldaten actief.
De nieuwe cijfers zijn niet het resultaat van een troepenverhoging, zegt de woordvoerder. Ze zijn veeleer het resultaat van een "intern onderzoek". In het algemeen neemt het aantal VS-soldaten in Syrië en Irak af, zegt hij. Recent trok de VS ongeveer vierhonderd marinesoldaten terug uit Noord-Syrië.
De VS voeren in beide landen een internationale coalitie aan die tegen terreurmilitie IS strijdt. In Syrië ondersteunt die coalitie lokale eenheden, onder meer met luchtaanvallen. Ook in Afghanistan werden de cijfers in augustus al naar boven bijgesteld.