Amerikaanse start-up verkoopt gebruikte zakdoeken voor 80 dollar per doos © BELGA

Een start-up uit Los Angeles verkoopt "ziektes à la carte" door klanten besmette zakdoeken toe te sturen voor het niet zo luttele bedrag van 80 dollar per doos. "Word ziek wanneer je zelf wilt", zo adverteert het bedrijf.


Het (bedenkelijke) uitgangspunt van Vaev, het bedrijf in kwestie, houdt in dat mensen die ziek willen worden, dat zelf moeten kunnen bepalen. Door bijvoorbeeld een bepaald type verkoudheid op te lopen, verkleint de kans om nadien besmet te geraken met hetzelfde virus. Het businessmodel belooft dus een soort "natuurlijke vaccinatie". Het bedrijf claimt dat de zakdoeken met virussen als een alternatief dienen voor de traditionele griepprik of gelijkaardige vaccins. "We zijn bij Vaev niet tuk op chemicaliën of medicijnen", staat te lezen op de bedrijfswebsite. "Word ziek wanneer je zelf wilt." Uiteraard blijft de kritiek niet uit. De grootste bezwaren slaan op de suggestie dat je immuun kan worden voor een bepaalde ziekte door je te laten besmetten met die ziekte. Die vlieger gaat niet op: er zijn bijvoorbeeld zo'n 200 verkoudheidsvirussen bekend. Indien je weerstand het ene virus verslaat, kan je dus nog steeds besmet geraken met vele andere virussen, die dezelfde ziekte kunnen veroorzaken.