'Eenzaamste kikker ter wereld' vindt liefde © BELGA

Romeo was, contradictorisch genoeg, lange tijd de eenzaamste kikker ter wereld. De 11-jarige amfibie leefde een decennium lang in zijn eentje in een Boliviaans aquarium. Wetenschappers vonden dat de ellende lang genoeg had geduurd en gingen op zoek naar een passend vrouwtje.


Romeo is een Sehuencas-waterkikker. Onderzoekers hadden de soort sinds de vondst van Romeo immers niet meer in het wild gespot. Vorig jaar werd er daarom als een soort stunt een datingprofiel voor hem opgezet. Wetenschappers werkten samen met Match.com om aandacht te vragen voor bedreigde diersoorten en om geld op te halen voor een expeditie. De stunt slaagde in z'n opzet, want dit jaar was het zover. Een groep gemotiveerde onderzoekers trok erop uit om een partner te vinden voor de eenzame Romeo. Met succes. In een rivier in het Boliviaanse nevelwoud botsten ze op twee vrouwelijke Suhuencas-waterkikkers. Een van hen was Juliet. Het begin van een mooi liefdesverhaal. De twee tortelduifjes zullen behandeld worden tegen ziektes. De bedoeling is dat hun nageslacht de soort terug op de kaart zal zetten.