Mysterieuze signalen uit de ruimte gedetecteerd © BELGA

Astronomen hebben details onthuld over mysterieuze signalen afkomstig van buiten ons melkwegstelsel die door een radiotelescoop in Canada opgepikt zijn. Maar de precieze aard en de oorsprong van de radiopulsen is en blijft onbekend.


De telescoop heeft tot dusver 60 korte, heldere radiopulsen opgepikt, bekend als FRB's (Fast Radio Burst), waaronder een vreemd signaal dat frequent herhaald werd. Dat laatste is zeer ongebruikelijk en werd nog maar eenmaal eerder waargenomen door een andere telescoop, aldus het tijdschrift Nature. Het CHIME-observatorium, gelegen in de Okanagan Valley in de provincie Brits-Columbia, bestaat uit vier 400 meter lange, halfcilindervormige antenne's, die elke dag de hele noordelijke hemel scannen op zoek naar signalen. Dergelijke signalen komen vaak van een ongelooflijk verre plek in het uiversum, soms miljarden lichtjaren verder weg. Naast 60 van dergelijke snelle pulsen heeft men nu ook twee pulsen gedetecteerd die herhaald zijn. Dat is ongebruikelijk: FRB's, de pulsen hebben een lengte van slechts een paar miliseconden, worden normaal niet herhaald. Er zijn een aantal theorieën over de oorzaak van deze pulsen. Het signaal zou afkomstig kunnen zijn van een neutronenster met een heel sterk magnetish veld dat zeer snel draait of van twee neutronensterren die 'samensmelten'. Een minderheid van waarnemers gelooft echter ook dat de signalen afkomstig zouden kunnen zijn van een soort buitenaards ruimteschip.