Portugees dorpje laat kinderen roken op Driekoningen © BELGA

Bij veel gezinnen is Driekoningen het moment om de kerstboom buiten te zetten en van deur tot deur te gaan om te zingen. Maar in het Portugese stadje Vale de Salgueiro vieren ze dit feest op een heel andere manier. Ouders laten daar hun kinderen voor één keer op het jaar roken.


"We weten niet wanneer of hoe deze traditie is begonnen, maar we hebben een 101-jarige onder ons die zegt dat haar ouders dit gebruik al in stand hielden", verklaart burgemeester Carlos Cadavez. "We denken dat deze traditie is ontstaan als een soort van overgangsritueel naar de adolescentie." José Ribeirnha, auteur van een boek over deze festiviteiten, zegt dat de wortels van deze merkwaardige traditie onbekend zijn maar dat de bewoners zich realiseren dat roken ongezond is. "Deze gewoonte maakt deel uit van een groter geheel van festiviteiten rond de winterzonnewende. Net zoals bij carnaval worden de regels die normaal van kracht zijn even opgeschort."