Resten van legendarische yeti blijken afkomstig van beer © BELGA

Een team van wetenschappers heeft met een uitgebreide DNA-analyse de mythe van de legendarische yeti, een reusachtige primaat, onderuit gehaald. Volgens onderzoekers van de universiteit van Buffalo in New York zijn verschillende overblijfselen van de yeti in musea en privécollectie afkomstig van een Aziatische beer. Dat staat beschreven in een onderzoeksrapport dat vandaag werd bekendgemaakt.

Het is niet de eerste keer dat onderzoekers de mythe van de "verschrikkelijke sneeuwman" proberen te ontkrachten, maar dit onderzoek is wel de meest grondige. Onderzoekers analyseerden negen gevonden overblijfselen, waaronder beenderen, huid en haar, die gedurende de afgelopen honderd jaar zijn gevonden. Na een uitgebreide DNA-analyse blijkt dat één staal afkomstig is van een hond. Het DNA van de acht andere stalen komt overeen met het DNA van een Aziatische zwarte beer en enkele Tibetaanse bruine beren. "Op basis van onze resultaten vermoeden wij dat rondtrekkende beren verantwoordelijk zijn voor de vele yeti-meldingen gedurende de afgelopen jaren", verklaarde onderzoekster Charlotte Lindqvist in het wetenschappelijke tijdschrift "Proceedings of the Royal Society B". Toch gelooft Lindqvist dat dit onderzoek niet het einde betekent voor de yeti. "Deze mythe is belangrijk voor de Himalaya-regio en de lokale folklore", besluit ze.