Nu de nieuwe machtsverhoudingen in het Europees Parlement min of meer vastliggen, kan het armworstelen over de Europese topjobs beginnen. Er moet onder meer een nieuwe voorzitter van de Europese Commissie aangeduid worden. De Europese Volkspartij claimt de post alvast voor haar Spitzenkandidat Manfred Weber.


Met de verkiezingen achter de rug maken de Europese instellingen zich op voor een nieuwe legislatuur. Verschillende topfuncties moeten opnieuw ingevuld worden. Er moet een Commissievoorzitter worden benoemd, een voorzitter van de Europese Raad, een Hoge Vertegenwoordiger voor het Europees buitenlands beleid, een voorzitter van het Europees Parlement en ook een nieuwe voorzitter van de Europese Centrale Bank. Zoals dat gaat, worden die benoemingen aan elkaar gekoppeld en wordt er gestreefd naar een evenwicht tussen Noord- en Zuid-Europese lidstaten, tussen oosten en westen, tussen grote en kleine landen en tussen mannen en vrouwen.
Over de opvolging van Jean-Claude Juncker als Commissievoorzitter werden zondagavond al de eerste voorafnames gedaan. EVP-voorzitter Joseph Daul zei dat zijn partij vasthoudt aan de kandidatuur van haar Spitzenkandidat Manfred Weber. De EVP is met 180 zetels (op een totaal van 751) nu eenmaal als grootste fractie uit de bus gekomen, is de argumentatie.
Bij de sociaaldemocraten (152 zetels) zei Frans Timmermans dat hij op zoek wil gaan naar een alternatieve, "progressieve" meerderheid voor de benoeming van een nieuwe Commissie en Commissievoorzitter. "Nu weet ik waarom Weber over de nood aan stabiliteit spreekt. Hij ziet dat er voor het eerst een meerderheid zonder de EVP mogelijk is", sprak de Nederlander.
De kandidaat-Commissievoorzitter van de liberalen, de Deense Margrethe Vestager, zei op de lijn van Timmermans te zitten. "Ik apprecieer wat hij zonet zei: er kan wel degelijk een coalitie gebouwd worden rond mensen die echt iets willen veranderen." Er is volgens haar ruimte voor een "alternatief leiderschap". De komende dagen wil ze gesprekken voeren.
Die gesprekken vangen dinsdag aan. Dan steken de fractieleiders van het uittredende parlement de koppen bij elkaar om hun strategie te bespreken. 's Avonds komen de Europese staatshoofden en regeringsleiders naar Brussel voor een informeel diner waar heel de benoemingspuzzel tegen het licht zal worden gehouden.
De kernvraag in de komende dagen en weken is hoe hard het parlement vasthoudt aan zijn belofte om alleen maar een van de Spitzenkandidaten in het zadel te helpen als voorzitter van de Commissie. Er wordt volop gespeculeerd dat uiteindelijk een outsider zal worden voorgedragen door de Europese Raad en benoemd door het parlement, maar alvast de groenen zullen in dat geval niet de meerderheid leveren, maakten ze zondagavond nog eens duidelijk. Nochtans is het hen vooral om inhoud, en niet om de postjes te doen, zo luidde het.