"Op weg naar gewapend bestuur naar Nederlands voorbeeld" © BELGA

Antwerps burgemeester Bart De Wever (N-VA) reageert tevreden op de goedkeuring van het wetsontwerp "bestuurlijke handhaving" waardoor lokale besturen binnenkort meer mogelijkheden krijgen om op te treden tegen handelszaken die gebruikt worden voor criminele activiteiten. "Een stap voor meer bestuurlijke handhaving is er na jarenlange vraag door", stelt De Wever op Twitter. "Gemeenten krijgen meer tools in de strijd tegen malafide handelszaken. Op weg naar een gewapend bestuur naar Nederlands voorbeeld."

Het kabinet van De Wever benadrukt vandaag dat Antwerpen de voorbije jaren al veel aan bestuurlijke handhaving deed, bijvoorbeeld door een verplichte vestigingsvergunning in te voeren voor (erotische) massagesalons of handcarwashes. Het voldoende juridisch onderbouwen van dergelijke regelgeving was echter niet evident zonder een vast wettelijk kader zoals dat nu in de maak is, klinkt het, al werden de meeste procedures die ertegen ingespannen werden wel gewonnen. Voor andere steden en gemeenten zou het betekenen dat ze nu makkelijker de Antwerpse voorbeelden zullen kunnen volgen, voor Antwerpen zelf wordt een uitbreiding naar andere sectoren zoals de strijd tegen malafide goud- en juwelenwinkels eenvoudiger juridisch te onderbouwen.

De Wever laat via zijn woordvoerder ook nog weten dat hij vragende partij is om panden waar criminele activiteiten zoals drugspraktijken of mensenhandel vastgesteld worden, definitief te kunnen sluiten in plaats van alleen tijdelijk. Dat zit niet in het wetsontwerp "bestuurlijke handhaving", maar bestaat in Nederland wel al.