Belgische F-16's onderscheppen Russische bommenwerpers boven Noordzee © BELGA

Twee Belgische F-16's hebben deze middag twee Russische bommenwerpers onderschept die boven de Noordzee vlogen, ten noorden van Nederland. De Belgische piloten voerden een visuele identificatie van de Russische toestellen uit. De spoedinterventie kadert in de bewakingsopdracht van het Benelux-luchtruim die België momenteel op zich neemt, zo is bij Defensie vernomen.

De twee gevechtsvliegtuigen stegen rond 11.21 uur op vanop de basis van Florennes voor de spoedinterventie. De F-16's gingen boven het noordoosten van Nederland door de geluidsmuur, aldus de Nederlandse luchtmacht en later ook de Belgische luchtcomponent op Twitter.

Rond 11.51 uur voerden de piloten een visuele identificatie van de Russische toestellen uit, op een hoogte van 9.000 meter boven de Noordzee ten noorden van Nederland. Dat gebeurde in de Nederlandse verantwoordelijkheidszone van het NAVO-luchtruim. Het ging om twee 'Black Jack' TU160 Tupolev-bommenwerpers. De F-16's volgden de Russische toestellen, tot vliegtuigen van de Britse luchtmacht de opdracht overnamen.

Een van de taken van de Belgische Luchtcomponent en de Koninklijke Luchtmacht (van Nederland, nvdr.) is passend reageren op schendingen van het Benelux-luchtruim, aldus Defensie. De gevechtsleiding houdt daarvoor het luchtruim continu in de gaten. Dat gebeurt op het Control & Reporting Center in Glaaien (Glons) voor het Belgisch-Luxemburgse luchtruim en op het Air Operations Control Station in Nieuw-Milligen voor de Nederlandse sector. De Belgische luchtmacht neemt de opdracht sinds vorige week op zich, tot en met augustus.