Minister Smet verontschuldigt zich voor vergelijking van Brussel met een hoer © BELGA

Brussels minister van Mobiliteit Pascal Smet heeft zich vrijdagmiddag op Twitter verontschuldigd voor zijn uitspraak op de Amerikaanse politieke website Politico. De sp.a'er vergeleek daar Brussel met een hoer. Hij kreeg meteen een scherpe reactie van minister-president Rudi Vervoort: "Stoppen met Brussels bashing geldt voor iedereen, te beginnen met de leden van mijn regering", beet hij Smet, zonder hem bij naam te noemen, toe op Twitter.

"Ik vergelijk Brussel vaak met een hoer, zowel mooi, geil, lelijk als aangenaam. Brussel is een dubbelzinnige stad die zich gemakkelijk prijsgeeft. Maar eens je er verliefd op wordt, blijf je verliefd", luidde zijn wat ongelukkige vergelijking. Na een storm van protest, onder meer op Twitter, trok Pascal Smet het boetekleed aan, eveneens op Twitter: "Brussel is een duale stad. Ze trekt aan en stoot af. Een gevoel dat elke Brusselaar ongetwijfeld kent. Mijn vergelijking was ongepast en daarvoor excuseer ik me. Wie mij kent weet dat ik een eindeloze liefde voor mijn Brussel, mijn stad, koester." Ook Brussels PS-boegbeeld Laurette Onkelinx haalde zwaar uit: Je hebt Brussel voor heel Europa zwart gemaakt. Is dat waar Brussel nood aan heeft? Je moest je schamen, twitterde ze. Ook wie zich prostitueert heeft recht op respect, voegde ze er nog aan toe.