Kinderastma piekt in België door verkeer © BELGA

In België heeft bijna een kwart van de kinderen met astma die longaandoening te danken aan de uitstoot door het verkeer. Daarmee staat ons land wereldwijd op plaats negen. Dat blijkt uit een studie van The Lancet, waarover De Morgen vandaag bericht.


Het onderzoek van de Amerikaanse George Washington University keek naar de astmapatiënten jonger dan 18 jaar in 194 landen en de concentratie van stikstofdioxide (N02) in die landen. Vervolgens berekende ze bij hoeveel van die kinderen de astma toegeschreven kan worden aan N02. Het verkeer is de hoofdverantwoordelijke voor de N02-uitstoot. De onderzoekers concluderen zo dat er elke dag wereldwijd 11.000 nieuwe astmapatiënten bijkomen door de uitstoot van het verkeer.

Slechts acht landen, waaronder Zuid-Korea, Koeweit en Qatar, doen het slechter dan België. Nederland scoort even slecht. "Het gebied boven Samber en Maas vormt samen met de Nederlandse Randstad een hotspot van N02-vervuiling", zegt Frans Fierens, directeur van de Intergewestelijke Cel voor het Leefmilieu. "Dat komt door een hoge bevolkingsdichtheid, maar toch ook omdat België historisch een dieselland is."