Grote schade door cycloon Idai in stad Beira in Mozambique © BELGA

De stad Beira in het centrum van Mozambique heeft ernstige schade geleden door de passage van de cycloon Idai. Dat melden de lokale autoriteiten. De stad is deze ochtend afgesloten van de rest van het land.


Volgens de nationale autoriteit voor rampenbeheer is ook de iets noordelijkere kuststad Chinde zwaar getroffen. "Er is geen communicatie meer met Beira. Er zijn verwoeste huizen, bomen en palen zijn omgevallen", aldus een verantwoordelijke van de autoriteit, die anoniem wou blijven.

De cycloon trof Beira, waar 500.000 mensen wonen, gisteravond met windsnelheden van 180 tot 190 kilometer per uur. De lokale autoriteiten hadden een waarschuwing afgekondigd voor de regio als voorzorgsmaatregel. De meest bedreigde inwoners kregen het bevel elders hun toevlucht te zoeken. Ook was het merendeel van de binnenlandse vluchten gisteren geschrapt.

Mozambique is een van de armste landen ter wereld en wordt regelmatig getroffen door cyclonen die enorme overstromingen veroorzaken. In 2000 kostten overstromingen nog aan 800 mensen het leven en in 2015 ging het om meer dan duizend doden.