Airbnb se retire des colonies de Cisjordanie, colère d'Israël © BELGA

La plateforme de réservation de logements en ligne Airbnb a annoncé lundi qu'elle renonçait à faire des offres dans les colonies israéliennes de Cisjordanie occupée, provoquant des menaces de sanctions de la part d'Israël.


La Cisjordanie est un territoire palestinien occupé par l'armée israélienne depuis plus de 50 ans. Les colonies qui y sont construites par Israël sont considérées comme illégales par la communauté internationale qui les voient comme l'un des principaux obstacles à la paix.

"Nous avons conclu que nous devrions retirer de nos listes les logements dans les colonies israéliennes en Cisjordanie occupée qui sont au coeur de la dispute entre Israéliens et Palestiniens", a indiqué dans un communiqué Airbnb. "Nous savons que des gens vont être en désaccord avec cette décision et nous respectons leur perspective. C'est une question controversée", a souligné le texte. La plateforme indique que 200 logements sont répertoriés dans les colonies, mais ne précise pas quand cette mesure entrera en vigueur.

Le ministre israélien du Tourisme Yariv Levin a immédiatement dénoncé dans un communiqué cette décision "honteuse et malheureuse". "Notre ministère a commencé à préparer des mesures immédiates pour limiter les activités d'Airbnb" en Israël. Il a ajouté qu'il comptait lancer un programme pour encourager la location de courte durée de logements dans les colonies de Cisjordanie. Le conseil de Yesha, la plus importante organisation de colons, a également critiqué la décision d'Airbnb, "résultat ou de l'antisémitisme ou de la reddition au terrorisme ou des deux. Airbnb est devenu un site politique".

Les Palestiniens de leur côté avaient menacé en 2016 de poursuive Airbnb pour ses activités en Cisjordanie en accusant le site de proposer à la location des logements situés dans des colonies et de les présenter comme localisés en Israël. La plateforme Airbnb, basée aux Etats-Unis, avait alors réagi en affirmant "respecter les lois en vigueur là où (elle) opère et enquêter sur des inquiétudes soulevées au sujet de certains référencements".

Près de 400.000 personnes vivent actuellement dans les colonies israéliennes de Cisjordanie et environ 200.000 à Jérusalem-Est, la partie palestinienne occupée et annexée par Israël de la Ville sainte.