Le bilan humain s'alourdit après le passage de l'ouragan Michael © BELGA

Le bilan de l'ouragan Michael, qui a laissé dans son sillage des scènes de désolation en Floride, a atteint 16 morts, et les autorités en craignaient d'autres alors que les opérations de sauvetage s'annonçaient longues.


Rétrogradé en simple tempête, Michael s'éloignait des côtes américaines dans la nuit de vendredi à samedi, mais le décompte de ses victimes continuait de grossir.
Vendredi, trois décès dans le comté floridien de Jackson, selon les médias américains citant les autorités locales, ont porté le total des victimes à 16 morts. Michael est l'ouragan le plus violent qui ait frappé le nord-ouest de la Floride depuis le début des relevés en 1851.
Deux personnes avaient péri jeudi soir en Caroline du Nord dans un accident de la route causé par un arbre tombé sur la route, ont confirmé vendredi les services d'urgence du comté de McDowell. Ces morts ont porté à trois le nombre de victimes liées à Michael dans cet État.
Au moins quatre autres personnes étaient mortes précédemment en Floride, où l'ouragan Michael s'est fracassé mercredi sur ses côtes, charriant alors des vents à 250 km/h.
"Mon sentiment est qu'ils vont trouver davantage de victimes", a estimé vendredi sur CNN Marco Rubio, sénateur républicain de Floride.
Le président américain Donald Trump a indiqué vendredi sur Twitter qu'il se rendrait en Floride et dans l'État voisin de la Géorgie en début de semaine. "Nous travaillons très dur dans chaque région et chaque Etat affectés - nous sommes avec vous!", a-t-il écrit.
La petite station balnéaire de Mexico Beach est "dévastée", a déclaré le gouverneur de la Floride, Rick Scott, décrivant une "zone de guerre". Les secours étaient à pied d'oeuvre, hélicoptères militaires et civils passaient en rase-mottes. Ils ont notamment installé dans cette localité côtière qui compte un millier de résidents à l'année une tour de communication d'urgence, le réseau de téléphonie mobile étant hors service.
À Panama City, la situation aussi était préoccupante: maisons totalement détruites, toitures arrachées, bateaux encastrés les uns contre les autres, arbres jonchant le sol.
Michael a également entraîné la mort de plusieurs personnes dans d'autres États.
Les services d'urgence de la Virginie, où l'ouragan est passé jeudi soir en remontant vers le Nord depuis la Floride, ont confirmé vendredi matin sur Twitter "cinq morts liées à Michael".
En Géorgie, une fillette de 11 ans a été tuée lorsqu'un auvent de garage a atterri sur sa maison, selon les autorités.
Le courant n'était par ailleurs toujours pas rétabli vendredi pour plus d'un million de foyers à travers plusieurs États du sud-est américain.