Plus du quart des volumes de pesticides utilisés dans l'agriculture américaine sont interdits dans l'Union européenne, et 3% et 2% sont interdits en Chine et au Brésil, respectivement, selon une étude publiée jeudi dans la revue Environmental Health.


Il s'agit principalement d'herbicides, mais aussi d'insecticides et de fongicides.
Sur 374 principes actifs autorisés pour l'agriculture aux Etats-Unis en 2016, 72 étaient interdits dans l'Union européenne.
Deux produits en particulier sont interdits ou vont l'être prochainement à la fois dans l'Union européenne, au Brésil et en Chine: le paraquat, un herbicide dangereux et banni d'Europe depuis 2007, et le phorate, un insecticide neurotoxique dont l'Etat de New York a interdit l'aspersion aérienne.
A l'inverse, les Etats-Unis n'interdisent que deux ou trois des pesticides qui sont autorisés dans chaque autre pays. "A l'origine, le régulateur américain était très bien", dit l'auteur de l'étude, Nathan Donley, scientifique au Centre pour la diversité biologique, une ONG. L'Agence de protection de l'environnement (EPA) a été créée en 1970 et a interdit certains pesticides rapidement.
"Beaucoup d'Américains sont toujours dans cet état d'esprit", poursuit Nathan Donley. "Ils ne se rendent pas compte à quel point les Etats-Unis sont devenus à la traîne".
La faiblesse du régulateur ne dépend pas vraiment selon lui du pouvoir politique, démocrate ou républicain. L'étude s'arrête d'ailleurs en 2016, dernière année de la présidence de Barack Obama, et ne couvre pas l'EPA de Donald Trump, qui l'a fortement affaiblie.
Le bureau des pesticides de l'EPA est à blâmer, dit à l'AFP Nathan Donley, qui dénonce l'influence des lobbys des pesticides et agricoles sur les décisionnaires.