Bébés génétiquement modifiés: un chercheur chinois dit faire une "pause" dans ses essais © BELGA

Le chercheur chinois qui affirme avoir fait naître les premiers bébés génétiquement modifiés au monde a annoncé mercredi une "pause" dans ses essais, en raison du tollé international soulevé par ses allégations.


He Jiankui a réitéré mercredi cette affirmation lors du second Sommet international sur l'édition du génome à Hong Kong, en avançant avoir permis la naissance de jumelles dont l'ADN a été modifié pour les rendre résistantes au virus du sida.

Il a expliqué lors d'une table ronde dans un amphithéâtre bondé que huit couples - tous composés d'un père séropositif et d'une mère séronégative - s'étaient portés volontaires. Mais que l'un d'eux s'était rétracté.

"Je dois présenter mes excuses pour le fait que ce résultat ait fuité de façon inattendue", a déclaré He Jiankui, en référence aux vidéos diffusées dimanche sur YouTube. "Une pause est observée dans les essais cliniques compte tenu de la situation actuelle", a-t-il ajouté.