"Poutine n'est ni un ennemi, ni un ami, c'est un concurrent" © BELGA

"Le président russe Vladimir Poutine n'est ni mon ennemi, ni un ami, je ne le connais pas. C'est un concurrent. Il représente la Russie et moi les Etats-Unis. Peut-être deviendra-t-il un jour un ami? ", a déclaré jeudi le président américain Donald Trump lors du sommet de l'Otan.

Interrogé sur ses attentes en vue de la prochaine rencontre avec son homologue russe à Helsinki lundi prochain, M. Trump a dit espérer que tous deux parviendraient à s'entendre. "Nous verrons à quoi cette réunion va mener. Peut-être arriverons-nous à d'importantes décisions", a indiqué le locataire de la Maison Blanche.

Alors que différents pays membres de l'Otan s'interrogent sur les intentions de M. Trump lors de cette entrevue, ce dernier a assuré que les Alliés l'ont "remercié de rencontrer Vladimir Poutine". "Je ne veux pas que le président Poutine soit une menace et c'est pour cela que nous avons l'Otan", a-t-il assuré.

Le président américain a également assuré qu'il ne reconnaîtrait pas l'annexion de la Crimée par la Russie. Il a pointé la responsabilité de son prédécesseur dans ce dossier. "(L'ex-président) Barack Obama a permis (l'annexion). (Les Russes) ont bâti un pont avec la Crimée, un port à sous-marin, etc. Tout cela s'est passé sous Barack Obama. Je ne suis pas content de ce qui est arrivé", a pointé M. Trump.

Le leader américain s'est également félicité d'avoir amené sur la table des discussions le projet du gazoduc Nord Stream 2 entre la Russie et l'Allemagne. "Je suis le seul à avoir abordé la question et maintenant nous en discutons", a-t-il conclu. M. Trump s'est est pris mercredi à Berlin en assurant que "l'Allemagne est complètement contrôlée par la Russie" en raison de sa dépendance vis à vis du gaz russe.