Le Japon juge "vitaux" les exercices militaires américano-sud-coréens © BELGA

Les manoeuvres entre les Etats-Unis et la Corée du Sud ainsi que la présence de troupes américaines dans ce pays "jouent un rôle vital" pour la sécurité régionale, a déclaré mercredi le ministre japonais, Itsunori Onodera, de la Défense après l'annonce par le président américain Donald Trump d'une suspension de ces exercices.

Donald Trump a annoncé mardi la suspension des exercices militaires réguliers conjoints des armées américaine et sud-coréenne, au cours de la conférence de presse organisée à l'issue de sa rencontre historique avec le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un à Singapour. "Nous allons arrêter les manoeuvres militaires, sauf si nous constatons que les futures négociations ne se passent pas comme elles le devraient", a déclaré le président américain, qualifiant ces manoeuvres de "très provocantes".

M. Trump a aussi redit son souhait de retirer, le moment venu, les soldats américains déployés en Corée du Sud, tout en assurant que cela ne faisait pas partie des négociations avec Pyongyang. Près de 30.000 soldats américains sont basés en permanence dans ce pays.

Une réduction de la présence militaire américaine en Asie de l'Est transformerait l'équilibre des forces dans la région face à la montée de la Chine, soulignent des spécialistes des questions de sécurité.

"Il n'y a pas de changement dans notre politique consistant à faire pression" sur la Corée du Nord, a déclaré M. Onodera, ajoutant que le Japon attendait des actions concrètes de la part de Pyongyang concernant ses ambitions dans le domaine des armes nucléaires et des missiles et sur la question des ressortissants japonais enlevés par des agents de Pyongyang dans les années 1970 et 1980.