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Pourquoi est-il si difficile de tuer une mouche ?

Cet animal a un don très précieux pour éviter les coups.

Pourquoi est-il si difficile de tuer une mouche ? © Andy Dean - Fotolia

Les animaux de petite taille sont capables de "voir au ralenti". C'est ce que révèle une étude scientifique publiée dans la revue Animal Behaviour. Les insectes et les oiseaux, par exemple, analysent en une fraction de seconde un nombre d'informations nettement supérieur à celles traitées par le cerveau d'un éléphant. Parce que leurs yeux perçoivent plus de détails en un laps de temps plus court, ces animaux sont très difficiles à capturer ou à tuer. C'est sans doute ce qui explique que la mouche échappe si souvent à nos coups de tapette. En une seconde, le cerveau de la mouche enregistre sept fois plus d'informations que celui d'un humain. C'est exactement comme si les insectes voyaient notre main ou notre arme venir vers eux au ralenti. On comprend enfin pourquoi ils sont (presque) toujours plus rapides que nous…

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Les petits animaux réagissent plus vite

Les petits animaux réagissent plus vite © Flickr

Les scientifiques du Trinity College de Dublin, en Irlande, ont étudié la vitesse de perception visuelle de différentes espèces. Ils ont d'abord rassemblé des données provenant d'autres études qui mesuraient la vitesse à laquelle l'œil est capable analyser la lumière. Lorsque ces données ont été reportées sur un graphique, les chercheurs ont constaté qu'il existait un rapport évident entre la taille de l'animal et la vitesse à laquelle l'œil perçoit une information visuelle. Plus l'animal est petit, plus il réagit vite.

Une question de vie ou de mort

Une question de vie ou de mort © Flickr

Les petits animaux semblent capables de faire s'écouler le temps au "ralenti", ce qui leur permet de détecter tout mouvement sur une échelle de temps beaucoup plus précise que la nôtre. En une seconde, les insectes et les oiseaux peuvent traiter beaucoup plus d'informations que les grands animaux, ces derniers ne percevant pas le monde qui les entoure de façon aussi fine que les insectes. "Cela pourrait être ce qui fait la différence entre la vie et la mort pour les chasseurs et pour leurs proies", explique Kevin Healy, responsable de cette étude.

Animaux avec un œil rapide

Animaux avec un œil rapide © -

Les animaux présentés dans cette étude et qui possèdent cette vision très fine sont l'écureuil doré (photo), l'étourneau et le pigeon. Il existe même une espèce de coléoptère qui se déplace tellement rapidement que ses yeux ne peuvent pas "suivre". Il devient en quelque sorte aveugle et doit s'immobiliser de temps à autre afin de localiser sa proie avec précision.

Les animaux avec un œil lent

Les animaux avec un œil lent © Flickr

Parmi les animaux dotés d'un système visuel lent, on retrouve l'anguille, la tortue luth (photo) et le requin à nez noir. Les anguilles et les requins sont relativement petits, mais ils ont un métabolisme lent qui explique cette perception lente. La tortue luth se nourrit principalement de méduses (une espère "lente") et n'a pas besoin de "système de visualisation " rapide pour survivre et attraper ses proies.

Les animaux bien plus performants que l'Homme

Les animaux bien plus performants que l'Homme © Flickr

"Les capacités visuelles de l'Homme ne lui permettent pas de conduire ou de voler plus vite qu'il ne le fait aujourd'hui. Les petits animaux dépassent en permanence les limites de l'humainement possible", explique Andrew Jackson, un des auteurs de l'étude. "Pour obtenir le même résultat qu'eux, nous avons besoin de l'aide d'un ordinateur, de médicaments ou d'implants."

Les énormes capacités des petits cerveaux

Les énormes capacités des petits cerveaux © Edler von Rabenstein - Fotolia

"Des yeux capables de transmettre des informations à haute vitesse n'auraient aucune raison d'être si le cerveau n'était pas capable de traiter ces informations". Cette étude démontre donc les énormes capacités des cerveaux de petite taille. Les mouches ne "pensent" pas mais elles sont capables de prendre des décisions très rapidement", explique le chercheur Graeme Ruxton.

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