La doyenne présumée des araignées vaincue par... une piqûre de guêpe © BELGA

La plus vieille araignée connue au monde est morte en Australie à l'âge vénérable de 43 ans, ont annoncé des chercheurs, précisant que la doyenne présumée avait succombé à une piqûre de guêpe.

Cette gaius villosus, une araignée du sous-ordre des mygalomorphae, a largement dépassé le précédent record qui était détenu par une tarentule mexicaine de 28 ans, selon l'étude publiée par le Pacific Conservation Biology Journal. L'araignée n'est cependant pas morte de son grand âge, mais en raison d'une piqûre de guêpe, ont indiqué les chercheurs à l'AFP. Nommée "numéro 16", elle aura permis aux scientifiques d'en savoir davantage sur le comportement d'une araignée qui se trouve sur tout le territoire australien, y compris dans les jardins particuliers. "A notre connaissance, c'est le spécimen d'araignée le plus ancien à avoir été suivi et sa longue existence nous a permis d'en savoir davantage sur le comportement des araignées fouisseuses et la dynamique des populations", a déclaré la chercheuse Leanda Mason, de l'Université Curtin de Perth, dans l'Etat d'Australie-Occidentale. Numéro 16 avait été découverte en 1974 lors du lancement d'une étude sur les araignées fouisseuses (qui creusent un terrier) dans le centre de la région de Wheatbelt par la spécialiste australienne des araignées Barbara York Main, aujourd'hui âgée de 88 ans. Numéro 16 était étudiée dans son habitat naturel. Les araignées fouisseuses femelles passent l'essentiel de leur vie dans ou à proximité du même terrier. Les chercheurs avaient marqué son terrier et l'observaient très régulièrement. Les araignées fouisseuses vivent généralement entre cinq et 20 ans. Elles ne constituent pas une menace majeure pour l'homme mais leur morsure peut être douloureuse.