Aux Pays-Bas, des robots apportent le fromage et servent le café © BELGA

Le robot Moonlander promène aisément une meule de fromage de 12 kg. L'objet, aux allures de soucoupe volante croisée avec un crabe, a été inventé par des étudiants néerlandais pour délester les producteurs fermiers de leurs lourdes tâches.

Susceptible de devenir une star au pays du gouda, Moonlander est capable de collecter les caillés dans un moule une fois le lait solidifié, de déplacer et de retourner les lourdes meules pendant le pressage et de leur faire prendre leur bain de saumure. Une aubaine pour les fabricants de fromage. Le robot, comme les sept autres présentés par des étudiants en troisième année de licence à l'Université de Delft (ouest), a été conçu pour des entreprises publiques ou privées dans le cadre d'un enseignement de robotique. "Moonlander se déplace de manière autonome et scanne la pièce, pour repérer les différents emplacements où il doit transporter le fromage", s'enthousiasme l'un de ses créateurs, Timo van Frankenhuyzen. Pendant ce temps, Barrie le barman ne sait plus où donner de la tête. Les commandes se multiplient, le robot n'arrive pas à tenir la cadence. Un étudiant se jette à quatre pattes et ouvre l'arrière de la machine. Il touche à quelques boutons, remet des câbles en place, et le café coule de nouveau à flot. Ce distributeur de boissons automatique 2.0 est l'attraction phare dans le hall de la plus importante et la plus ancienne université de technologie des Pays-Bas, réputée mondialement. "Barrie possède une interface qui permet de jouer à un jeu sur un écran tactile pendant que votre boisson est préparée", explique Joppe de Waart, étudiant en design industriel. "Vous pouvez commander du thé, du café et différents sodas", poursuit-il, pendant qu'un petit garçon essaie d'attraper des grains de café dans un panier virtuel. Jonathan Raes, étudiant en sciences informatiques, est ravi de présenter Barrie à sa famille. "Je ne sais pas comment ça marche, je ne comprends absolument rien", confie son grand-père, néanmoins enthousiaste. Puis, nouveau caprice de la star de la journée, qui refuse de servir un soda à une petite fille. "C'est construit de manière assez primitive...", taquine la grand-mère de Jonathan.