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La plateforme spatiale belge Solar désactivée après neuf ans de service

La plateforme spatiale Solar, qui est installée sur une palette externe de la Station spatiale internationale (ISS), a été désactivée avec succès ce mercredi. Cette opération met fin à une mission dédiée à la mesure du rayonnement solaire, neuf ans jour pour jour après son lancement. La Belgique en assurait le contrôle.

La désactivation a été entamée mercredi matin depuis le centre de contrôle B.USOC, qui est abrité par l'Institut d'aéronomie spatiale de Belgique, à Uccle. Vers 12h35, l'astronaute français Thomas Pesquet a effectué l'opération finale depuis l'ISS. Toutes ces étapes ont été retransmises en direct par l'Agence spatiale européenne.
Mis en orbite le 7 février 2008, Solar avait été transféré huit jours plus tard sur une palette extérieure de Colombus, la laboratoire européen qui fait partie de l'ISS.
Trois instruments le composent: le radiomètre suisse Sovim, le spectromètre allemand SolAces et le spectrographe franco-belge Solspec. Grâce à ceux-ci, on a acquis des mesures du soleil non perturbées par l'atmosphère terrestre. Ces instruments ont en effet mesuré avec une précision remarquable l'éclairement énergétique spectral du soleil sur la quasi-totalité du spectre.
Les données ainsi récoltées ont été très utiles pour la modélisation atmosphérique, la chimie atmosphérique et la climatologie, souligne David Bolsée, scientifique de l'Institut d'aéronomie spatiale et l'un des responsables du projet.
"Elles nous ont aussi donné une meilleure image du cycle du Soleil. Parce que nous avons pu suivre son évolution pendant neuf ans", ajoute-t-il. "En plus, nous pouvons utiliser ces données pour l'étude d'autres planètes de notre système solaire, comme Venus et Mars."

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