Ils voulaient fêter la fin d'année avec des grillades... Deux étudiants ont été condamnés à payer solidairement une amende de 27 millions d'euros pour avoir provoqué un gigantesque incendie avec un barbecue en forêt en Italie, ont annoncé mercredi les médias italiens.


Poursuivis pour incendie volontaire, les deux Italiens de 22 ans sont accusés d'avoir provoqué le 30 décembre, avec leurs grillades en plein air, un incendie qui a ravagé un millier d'hectares de forêt au nord du lac de Côme.
Il avait fallu deux semaines et des moyens considérables pour venir à bout du brasier, qui s'était propagé à une grande partie de la montagne, dévastant plusieurs habitations ainsi qu'un gîte rural où tous les animaux avaient péri, selon le quotidien La Repubblica.
Selon les conclusions de l'enquête, le feu était parti des braises des grillades.
Les deux étudiants, qui contestent les faits, se trouvaient alors avec un groupe d'amis chez le grand-père de l'un d'eux pour fêter le Nouvel An.
Quatre mois plus tard, les carabiniers du corps forestier leur ont notifié leur sanction.
Conformément à un règlement de 2008 qui s'applique "à quiconque détruit ou endommage par le feu le renouvellement de la forêt", l'amende répond à un barème compris entre 118 et 593 euros par centaine de mètres carrés détruits.
Avec ce tarif, la sanction maximale pouvait monter jusqu'à 40 millions d'euros.
Les avocats des deux étudiants ont trois semaines pour contester la somme devant un tribunal administratif.
En parallèle, une procédure judiciaire est en cours et pourrait aboutir à un procès pénal et civil susceptible d'alourdir encore l'ardoise, puisque le parquet a recensé onze parties civiles, selon La Repubblica.