Présidentielle tchèque: le pro-russe Zeman affrontera un rival pro-européen au second tour © BELGA

Le président sortant tchèque, le pro-russe Milos Zeman, arrivé samedi nettement en tête du premier tour de l'élection présidentielle, devra affronter le pro-européen Jiri Drahos au second tour, les 26 et 27 janvier, selon des résultats quasi complets.

Après le dépouillement de 99,03 % des suffrages, M. Zeman, 73 ans, connu aussi pour ses opinions pro-chinoises et anti-musulmanes, est crédité de 38,77% des suffrages, a annoncé le Bureau national des statistiques, devant M. Drahos, 68 ans, ancien patron de l'Académie des sciences qui en a réuni 26,50%.

Le second tour "sera un duel serré", a estimé l'analyste indépendant Jiri Pehe, interrogé par l'AFP. "Milos Zeman aura un énorme problème. Il est clair que les autres candidats derrière le duo de tête, c'est à dire Pavel Fischer, Marek Hilser et Michal Horacek, voteront Jiri Drahos au second tour", a-t-il ajouté.

M. Drahos lui-même, en se réjouissant de son résultat devant les journalistes, a dit espérer obtenir "les voix de ceux qui n'ont pas voté pour Milos Zeman" au premier tour. Il a affirmé que "l'ancrage euro-atlantique de la République tchèque serait l'un des principaux thèmes" de sa campagne.

M. Drahos a évoqué "une certaine fatigue" de Milos Zeman, faisant allusion aux problèmes de santé du président sortant, qui se déplace avec une canne. Pendant les deux semaines qui le séparent du second tour, il souhaiterait affronter M. Zeman "face à face, lors d'un débat", alors que le président sortant a refusé jusqu'à présent ce genre de discussion publique.

M. Zeman lui a répondu immédiatement. "Je n'ai jamais eu peur de participer à un débat, je suis toujours jeune et toujours plein d'énergie, et tout débat me fait plaisir. Je viens d'entendre à la télévision M. Drahos et je vais satisfaire avec plaisir à sa demande", a-t-il dit devant les journalistes.